Cos’è la sindrome del “gemello scomparso”?

7 Settembre 2019
Nella sindrome del "gemello scomparso", il tessuto fetale svanisce senza conseguenze apparenti. Secondo gli esperti, il feto mancante viene perso in un aborto spontaneo.

La gravidanza gemellare presenta molte curiosità e disturbi particolari. La sindrome del “gemello scomparso”, ad esempio, è piuttosto frequente. Questo disturbo è stato scoperto per la prima volta nel 1945, quando, nei casi di gravidanze doppie o multiple, alcuni dei feti scomparivano da un’ecografia all’altra.

Può capitare che all’inizio della gravidanza vengano identificati due o più feti. La gravidanza prende il nome di “gemellare” e quindi inizia a svilupparsi. Tuttavia, dopo un po’, si scopre che uno dei feti è sparito.

Nella sindrome del “gemello scomparso”, il tessuto fetale svanisce senza conseguenze apparenti. Secondo gli esperti, il feto mancante viene perso in un aborto spontaneo.

Come viene diagnosticata la sindrome del “gemello scomparso”?

Prima dell’invenzione dell’ecografia, era difficile identificare il “gemello scomparso”. Oggi, invece, l’ecografia viene eseguita fin dai primi giorni di gravidanza, per cui è possibile seguire passo passo l’evoluzione del feto.

Ecografia sindrome del gemello scomparso

I feti gemelli o multipli vengono identificati durante il primo trimestre. In seguito, i seguenti test di follow-up mostreranno che c’è stato un cambiamento, poiché non si riesce più ad ascoltare il suono del cuore del “gemello scomparso”.

In passato, la scomparsa di uno dei feti veniva rilevata dopo il parto, quando veniva analizzata la placenta e si capiva che uno dei feti era morto. Tuttavia, oggi, durante le prime 7 settimane è possibile ottenere una diagnosi accurata.

Nel caso della sindrome del “gemello scomparso”, la madre, dopo aver scoperto dalla visita dal ginecologo che sta sviluppando due gemelli, scopre che ne manca uno. Questa scoperta potrebbe sorprendere, tuttavia in molti casi è possibile che la madre abbia avuto sintomi di aborto. Per fortuna, l’ecografia rivela che l’altro gemello è sopravvissuto e sta bene.

La sindrome del “gemello scomparso”, ha un’incidenza del 30% nelle gravidanze multi-fetali. È stato scoperto che si verifica più frequentemente nelle madri di età superiore ai 30 anni. Questa stima corrisponde alle diagnosi fatte sulle ecografie realizzate durante le prime fasi della gravidanza.

Perché si verifica questa sindrome?

Le cause esatte della comparsa della sindrome del “gemello scomparso” non sono note. Tuttavia, ci sono abbastanza indicazioni che il gemello che sparisce potrebbe aver sofferto di disturbi genetici dalla sua formazione. Questa conclusione deriva dall’analisi della placenta dopo il parto.

Pancione

Il “gemello scomparso” potrebbe aver presentato delle anomalie. In ogni caso, non è qualcosa che accade all’improvviso. Spesso il tessuto fetale ha generato anomalie cromosomiche, mentre il feto che continua il suo sviluppo non le ha. Un’altra possibile causa può essere un impianto inappropriato.

Possibili conseguenze sui feti sopravvissuti

I feti sopravvissuti sono quelli ancora vivi. A seconda dello stadio in cui si verifica la perdita, possono verificarsi esiti diversi.

Ad esempio, se la sindrome del “gemello scomparso” si verifica durante il primo trimestre, di solito non ci sono sintomi o conseguenze gravi. Tuttavia, tutto dipende dai fattori che hanno causato la scomparsa dell’altro gemello.

Se la perdita si verifica durante il secondo o terzo trimestre, potrebbero esserci maggiori rischi per il feto sopravvissuto. Tra le possibili conseguenze, potrebbe verificarsi anche la paralisi cerebrale.

Nel caso in cui il feto muoia durante il periodo embrionale, la placenta, il fluido e tutto il tessuto fetale vengono riassorbiti. Ciò accade nella maggior parte dei casi, perché il gemello sopravvissuto esercita una pressione sul tessuto, appiattendolo completamente.

In seguito a questo appiattimento, possono essere identificati due tipi di feto. Quando il “gemello scomparso” nasce, viene chiamato:

  • Feto compresso. Quando viene trovato un feto appiattito facilmente identificabile.
  • Feto papiraceo. Il suo assorbimento e/o scomparsa viene notato solo dall’analisi della placenta o dalla perdita di liquidi.

La sindrome del “gemello scomparso” può essere identificata dalla comparsa di sintomi come emorragie, dolore pelvico o crampi uterini durante il primo trimestre. Alla comparsa di questi segni è consigliabile andare dal medico con urgenza. Di solito, né la madre né l’altro gemello richiedono un trattamento.

Tuttavia, se dovessero verificarsi svenimenti durante il secondo o il terzo trimestre, è possibile che la gravidanza sia considerata ad alto rischio. Un’ecografia rivelerà se la gravidanza è praticabile, altrimenti verrà indicato l’aborto indotto o ci si può aspettare da una gravidanza involontaria.