Neurodiversità nei bambini: tutto quello che c'è da sapere

Neurodiversità nei bambini: tutto quello che c'è da sapere
Elena Sanz Martín

Scritto e verificato da lo psicologo Elena Sanz Martín.

Ultimo aggiornamento: 04 gennaio, 2023

Siamo abituati a pensare che tutte le persone siano uguali, a meno che non abbiamo un problema. Pertanto, i genitori si aspettano che i loro figli reagiscano e si comportino proprio come fanno gli altri bambini della loro età. Tuttavia, quando ciò non accade, cercano modi per aiutarli a inserirsi in quegli schemi. Ma se la via non fosse cercare di eliminare le differenze ma imparare a rispettarle? Per approfondire questa idea, vogliamo parlarvi della neurodiversità nei bambini.

Questo è un termine che ha acquisito importanza negli ultimi tempi, poiché nomina la realtà vissuta da molte persone che sentono, percepiscono e si relazionano con il mondo in un modo diverso dal solito. La neurodiversità aiuta a spiegare determinati comportamenti e difficoltà. Così, non solo fornisce un’identità ai minori che si sentono riflessi in questo concetto, ma aiuta anche le loro famiglie a comprenderli, accompagnarli e dare un senso alle loro differenze.

Cos’è la neurodiversità?

Il termine neurodiversità è stato coniato negli anni ’90 dalla sociologa e attivista Judy Singer. Con questa parola intendeva riflettere le differenze in termini neurologici e di funzionamento cerebrale che esistono tra gli esseri umani.

Tuttavia, dal punto di vista statistico, gran parte della popolazione condivide le stesse caratteristiche. Questi, quindi, sono diventati la norma e coloro che li hanno sono conosciuti come neurotipici. Esiste invece una certa minoranza, tra il 15 e il 20%, che presenta uno sviluppo neurologico diverso. In questo caso, sono chiamati neuroatipici o neurodivergenti.

Queste differenze si osservano in alcune aree specifiche:

  • Caratteristiche neurologiche: il loro cervello funziona in modo diverso, quindi sperimentano la realtà, apprendono e interpretano le informazioni in modo diverso.
  • Elaborazione sensoriale: percepiscono gli stimoli sensoriali (suoni, luci, odori e trame) in modo esacerbato o diminuito rispetto alla maggior parte della popolazione.
  • Comunicazione: elementi come il contatto visivo, le metafore e la comunicazione indiretta o le chiacchiere non si sentono a proprio agio o naturali per queste persone. Da parte loro, possono preferire un linguaggio diretto e conversazioni intense e profonde su argomenti di loro interesse.
  • Relazioni sociali: potrebbero non mostrare reciprocità negli scambi sociali, avere bisogno di più tempo da soli rispetto agli altri o avere emozioni molto intense o variabili. Questo spesso rende difficili le interazioni con gli altri e il legame.
neurodiversità
I bambini considerati neurodivergenti sono quelli che presentano uno sviluppo neurologico diverso da quelli definiti neurotipici.

Neurodiversità nei bambini

Tradizionalmente, le persone neurodivergenti sono state considerate quelle che presentano, tra gli altri, alcuni dei seguenti disturbi o condizioni:

  • Disturbo dello spettro autistico (ASD).
  • Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).
  • Sindrome di Tourette.
  • Elevate capacità.
  • Disturbi dell’apprendimento, come dislessia, disgrafia o discalculia.

Come la neurodiversità influisce su vari campi

Tuttavia, il concetto è stato ampliato per accogliere quelle persone che, senza avere o raggiungere una diagnosi clinica, si identificano con le sfide della neurodivergenza. In ogni caso, trattandosi di un tipo di funzionamento neurologico, si manifesta fin dall’inizio e accompagna la persona per tutta la vita. Per lo stesso motivo, i bambini, nei loro primi anni, possono già cominciare a subire le conseguenze dell'”essere diversi”.

Poiché il mondo non è fatto per loro, questi bambini possono avere difficoltà in vari ambiti :

  • A scuola (presentano scarso rendimento e ansia).
  • Nelle relazioni con i loro coetanei (soffrono di rifiuto, incomprensioni e difficoltà a fare amicizia).
  • All’interno della famiglia, poiché i legami genitore-figlio possono essere tesi e l’ambiente domestico ostile a causa della mancanza di informazioni sulla neurodiversità nei bambini.

Comprensione e rispetto delle differenze

Precisamente, l’obiettivo della neurodiversità come movimento è di renderci consapevoli che le persone neuroatipiche non sono difettose o malate, ma che sono diverse. Pertanto, l’obiettivo non è cercare di renderli conformi al resto o di cambiare il loro modo di essere, ma imparare a identificare, valorizzare e rispettare quelle differenze.

Da un lato, consideriamo che la neurodiversità nei bambini è spesso accompagnata da vantaggi e qualità molto positivi, come i seguenti:

  • Si distinguono per creatività, pensiero laterale e capacità di trovare soluzioni originali o modi di procedere innovativi.
  • Sono bravi a fare analisi e trovare schemi e relazioni che altri potrebbero non essere in grado di vedere.
  • Possono acquisire una grande conoscenza e saggezza su determinati argomenti e aree di loro interesse.
La società deve adattarsi ai bambini neurodivergenti e non viceversa. Ad esempio, l’ambiente scolastico deve essere adattato o, a casa, applicare pedagogie più flessibili e offrire i supporti e gli adattamenti necessari per ogni caso.

È la società che deve adattarsi

Ma, al di là di questo, la chiave è capire che il mondo appartiene a tutti e che questi bambini non devono adattarsi a ciò che la società si aspetta da loro. Al contrario, è la società che deve aprirsi alla diversità e comprendere e rispettare le differenze ei bisogni di questi piccoli. Ed è che la neurodiversità umana è normale e preziosa, quindi non è una carenza da correggere.

Tuttavia, ciò non significa che questi minori non possano ricevere assistenza. Al contrario, è molto importante che sia loro che il loro ambiente vicino conoscano la neurodivergenza e i modi e le strategie per sviluppare il potenziale di questi bambini per rendere la loro vita più facile e appagante.

Accompagnare lo sviluppo dei bambini con amore ed empatia

Essere il genitore di un bambino neuroatipico è, senza dubbio, una vera sfida. Ma è essenziale che i genitori possano capire e rispettare come funziona il cervello dei propri figli per accompagnarli con amore, comprensione ed empatia nel loro sviluppo. A tal proposito, è importante rivolgersi, prima di tutto, a un professionista per effettuare una valutazione e ottenere una diagnosi. Ma, soprattutto, ricevere indicazioni su quali linee guida applicare nel caso specifico di ogni ragazzo.

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