Probiotici per bambini: cosa dovreste sapere

Il vostro bambino soffre spesso di coliche o problemi intestinali? Potrebbe aver bisogno di un integratore di probiotici.
Probiotici per bambini: cosa dovreste sapere
Saúl Sánchez Arias

Scritto e verificato da il nutrizionista Saúl Sánchez Arias.

Ultimo aggiornamento: 16 gennaio, 2023

I probiotici per bambini potrebbero essere la soluzione a molti problemi digestivi sperimentati nei primi anni di vita. Questi sono efficaci nel prevenire i disturbi causati dagli antibiotici, così come molte altre condizioni gastrointestinali.

Non potete comunque dare un qualsiasi integratore probiotico a un bambino. È importante sceglierne uno adatto e rispettoso dell’ambiente batterico del tubo digerente, poiché è ancora in uno stato di maturazione.

Cosa sono i probiotici?

Con il nome di probiotici vengono identificati una serie di batteri in grado di colonizzare selettivamente l’apparato digerente e di generare un beneficio sull’ospite. La sua assunzione con regolarità è associata a un migliore stato di salute, come indica una ricerca pubblicata sul Journal of Microbiology.

Questi composti, presenti anche in molti alimenti che hanno subito un processo di fermentazione, sono utili per:

  • Prevenire le infezioni.
  • Migliorare la digestione.
  • Combattere la stitichezza e la diarrea.
  • Garantire un buon assorbimento dei nutrienti.
  • Ridurre i sintomi dell’intolleranza al lattosio.
  • Ridurre il rischio di sviluppare obesità o allergie.

Bisogna tener conto del fatto che il microbiota del bambino è in un processo in continuo cambiamento. A seconda che il parto sia naturale o attraverso un taglio cesareo, varieranno sia la densità che la diversità batterica.

L’allattamento al seno fornisce una serie di microrganismi vivi che sono benefici per il bambino, soprattutto in termini di funzione immunitaria.

Qual è la funzione dei probiotici nei bambini?

Come regola generale, i probiotici vengono somministrati ai bambini quando c’è un disturbo digestivo o intestinale. Al momento non ci sono prove concrete che questi elementi siano in grado di aiutare in tutti i contesti, ma sono efficaci in alcuni casi.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nutrients, è possibile somministrare prodotti con probiotici per ridurre l’incidenza di coliche nei neonati, dolori addominali, diarrea o stitichezza. Con questa strategia si raggiungerà un maggiore senso di benessere nel bambino e lo stato di salute migliorerà.

Ora, l’integratore dovrà essere scelto in modo oculato. L’ideale è consultare prima uno specialista in modo che offra anche informazioni sul suo dosaggio. I probiotici non possono essere assunti senza supervisione, poiché in questo caso i batteri potrebbero non raggiungere la zona dell’intestino che devono colonizzare vivi.

Alimenti con probiotici

Quando parliamo dell’inclusione dei probiotici nella dieta, non ci riferiamo solo all’uso di integratori, ma ci sono alcuni alimenti che hanno già al loro interno batteri benefici.

Latte materno e latte artificiale

Il latte materno, che svolge un ruolo fondamentale nello sviluppo del microbiota del neonato. Anche il latte artificiale di solito contiene questo tipo di batteri. In questo caso vengono aggiunti diversi microrganismi per ottenere una migliore digestione e per ridurre l’incidenza di alcune patologie digestive, come le intolleranze. In questo modo viene rafforzata anche la funzione immunitaria.

Gli yogurt contengono batteri benefici per il bambino. Altri alimenti con probiotici all’interno sono banane, avena e grano.

Yogurt e probiotici nella dieta dei bambini

Tenete presente che una volta che il bambino raggiunge i 6 mesi di età, è possibile dare inizio all’alimentazione complementare. A partire dal primo anno di vita, iniziano ad essere offerti i latticini fermentati, tra cui spiccano gli yogurt. Questi commestibili contengono una moltitudine di batteri probiotici.

Banane, avena e grano

Fino ad allora, possono essere offerti solo alimenti che contengono fibre, una sostanza che funge da substrato per i batteri che risiedono nell’apparato digerente. Banane, avena o grano sono buoni esempi di questi prodotti.

I probiotici nei bambini sono microrganismi determinanti per la salute

Come avete visto, garantire un microbiota competente nel bambino può aiutare a prevenire alcuni disturbi intestinali. Con questo obiettivo, di solito è vantaggioso includere i probiotici nella dieta, sia attraverso il cibo che attraverso un integratore.

Tuttavia, prima di optare per uno di questi prodotti, è consigliabile consultare uno specialista. Tieni presente che non tutti sono adatti al consumo durante i primi mesi di vita, poiché l’intestino è ancora in una fase di maturazione.

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