Solitudine e dipendenza dai social network: quale correlazione?

Proviamo a riflettere sull'apparente correlazione tra la sensazione di solitudine e la dipendenza dai social network.
Solitudine e dipendenza dai social network: quale correlazione?
Sharon Capeluto

Scritto e verificato da Sharon Capeluto.

Ultimo aggiornamento: 11 marzo, 2023

La sensazione di solitudine sorge frequentemente durante l’adolescenza. Molti adolescenti provano la dolorosa sensazione di essere soli, anche quando sono circondati da coetanei, pari e familiari. Sembra paradossale: sembra che nonostante i giovani di oggi abbiano un accesso illimitato alle informazioni e la possibilità di interagire con persone che si trovano dall’altra parte del mondo, non si sentano accompagnati. Ma che rapporto c’è tra solitudine e dipendenza dai social?

Si pensa che l’uso eccessivo dei social network contribuisca alla sensazione di solitudine, lasciando presupporre che gli adolescenti sono sempre più connessi, ma si sentono anche sempre più soli . Quanto è vera questa idea? C’è una chiara relazione tra solitudine e dipendenza dai social network? Riflettiamo su questo argomento in questo articolo.

La sensazione di solitudine in adolescenza

In primo luogo, è essenziale differenziare la solitudine come sentimento e come dato di fatto. La solitudine di fatto è associata all’isolamento, al trascorrere del tempo da soli. Quindi, ci si può sentire soddisfatti o meno.

Ora, sentirsi soli non significa necessariamente essere soli. Si tratta più di sentirsi incompresi. Si rende conto di un bisogno insoddisfatto di connessione con altre persone. In altre parole, vi è evidenza di un’incompatibilità tra la quantità o la qualità dei collegamenti desiderati e quelli esistenti.

Questa sensazione ostacola significativamente il benessere e può portare ad altre conseguenze negative che possono anche trasferirsi nell’età adulta. La sensazione di solitudine è qualcosa come una presenza traboccante di se stessi.

Ricordiamo che durante l’adolescenza il gruppo dei pari acquista un valore più che rilevante, poiché facilita lo sviluppo e la riconferma dell’identità, al di fuori del contesto familiare. I ragazzi si allontanano progressivamente dalle loro famiglie mentre rafforzano il legame con i loro coetanei.

Sebbene gli adolescenti abbiano bisogno di questo processo che comporta l’acquisizione di autonomia e indipendenza, a volte è difficile per loro adattarsi a questi cambiamenti. Spesso si sentono come se “non si adattassero”, il che porta ad angoscia e frustrazione. Una vita sociale povera o carente impatta sulla sfera emotiva, indebolendo l’autostima e la fiducia in se stessi.

Dipendenza dai social network

la solitudine nell'adolescenza è comune
I social media sono spesso visti dagli adolescenti come una fuga dalla realtà.

Buona parte delle attività degli adolescenti avviene o viene intercettata dallo spazio digitale. I social network come Instagram, TikTok o Twitch sono diventati siti che i giovani visitano più volte al giorno.

Quando si parla di dipendenza da Internet, si fa riferimento a un uso problematico dei social network. È una dipendenza comportamentale che non comporta alcuna sostanza chimica. In questo caso, i principali criteri diagnostici sono i seguenti:

  • Perdita di controllo sull’attività: è veramente complesso smettere di accedere ai social network, sia per interagire che semplicemente per osservare come spettatore.
  • L’attività ha la priorità: la navigazione in Internet diventa l’attività più importante e domina pensieri, sentimenti e comportamenti.
  • Sindrome da astinenza: quando l’attività viene interrotta, compaiono segni emotivi o fisici spiacevoli come ansia, irritabilità, battito cardiaco accelerato, rabbia o frustrazione.
  • Altri aspetti della vita vengono trascurati: i conflitti cominciano ad apparire a livello scolastico, sociale o familiare della persona.

È chiaro che l’evoluzione delle nuove tecnologie ha cambiato il mondo intero e, in particolare, il modo di connettersi con gli altri. Di per sé i social network non sono né buoni né cattivi, ma a seconda di come vengono utilizzati possono essere utili o dannosi.

Come spiegano gli studiosi Echeburúa e Corral , qualsiasi comportamento normale piacevole è suscettibile di diventare un comportamento di dipendenza.

Adolescenza: solitudine e uso eccessivo dei social network

La solitudine nell'adolescenza può essere molto scomoda
A lungo andare, i problemi di gestione della solitudine non faranno che accumularsi e peggiorare se non trovi una via d’uscita.

Diverse sono le ricerche e le posizioni sulla presunta relazione tra dipendenza da Internet e senso di solitudine negli adolescenti. Sebbene l’impatto che i social network hanno sull’area sociale dei giovani sia forte, l’associazione con la solitudine non è così evidente.

Da un lato, uno studio pubblicato sulla rivista ispanica per l’analisi dei social network ha concluso che aumenta la sensazione di solitudine mentre aumenta anche l’uso dei social network e viceversa. Allo stesso tempo, l’uso eccessivo di Internet spesso aumenta altre sensazioni spiacevoli come la noia e la confusione.

Tuttavia, un’altra indagine condotta da Silvia Inga Reyes non ha trovato una relazione significativa tra questi due aspetti. Ha rilevato infatti che gli adolescenti che si sentono soli e considerano insoddisfacenti le proprie relazioni interpersonali trovano una certa soddisfazione nel connettersi con gli altri attraverso i social network. Lì, molte persone trovano spazi interessanti per sviluppare il loro aspetto sociale e migliorare così le loro capacità comunicative.

Per continuare a riflettere sul rapporto tra solitudine e dipendenza dai social

L’apparente relazione tra il sentimento di solitudine e l’abuso dei social network in adolescenza non è così chiara. Mentre molti adolescenti riescono ad alleviare questa sensazione ricorrendo alla connessione virtuale, altri giovani subiscono conseguenze negative quando navigano su Internet,con il risultato che si sentono sempre più soli.

Per continuare a fare luce su questo problema, è necessario continuare a condurre ricerche rappresentative che forniscano informazioni preziose su questa situazione.

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  • Echeburúa, E. y Corral, P. (1994). Adicciones psicológicas: más allá de la metáfora. Clínica y Salud, 5, 251-258.
  • Igna Reyes, S. (2020). Adicción a redes sociales, cansancio emocional y sentimiento de soledad en jóvenes universitarios. Trabajo de investigación para optar el Grado Académico de Bachiller en Psicología. Universidad San Ignacio de Loyola. Lima, Perú.
  • Pérez, M. & Quiroga, A. (2019). Uso compulsivo de sitios de networking, sensación de soledad y comparación social en jóvenes. Revista Hispana para el Análisis de
    Redes Sociales, 30(1), 68-78. https://doi.org/10.5565/rev/redes.809.

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