Come prevenire il grooming?

I vostri figli navigano nelle reti con maggiore fluidità rispetto alle strade. Allora perché non proteggerli dai pericoli che si nascondono nel mondo virtuale?
Come prevenire il grooming?

Ultimo aggiornamento: 20 agosto, 2022

L’uso di Internet e dei social network è comune tra i ragazzi e inizia in giovane età. Se, da un lato, porta loro enormi vantaggi, comporta anche i suoi rischi. Ecco perché oggi vi parleremo di come prevenire il grooming, uno dei pericoli digitali più frequenti di questi tempi.

Cos’è il grooming?

Il grooming è la molestia sessuale esercitata da un adulto nei confronti di un minore, attraverso i social network o le piattaforme digitali. Cioè, attraverso Internet.

La persona che molesta è conosciuta come un groomer e di solito esercita le sue azioni sulle vittime attraverso vari profili.

Dovreste sapere che il grooming è considerato un crimine in sé e che, a sua volta, può essere correlato ad altri crimini importanti. Ad esempio, traffico di esseri umani, pedopornografia e omicidi, tra gli altri.

Come funziona?

Questo tipo di molestia ha una sua dinamica particolare, poiché viene mantenuta attraverso un mezzo virtuale. In genere, il molestatore crea un’identità o un profilo falsi e utilizza foto o video di altre persone per supportare quell’immagine. In questo modo potrà avvicinarsi più facilmente al bambino.

In un primo momento, cerca di stabilire un rapporto di vicinanza ed empatia con il bambino o l’adolescente, per conoscerlo e creare così un legame di fiducia. Per raggiungere questo obiettivo, il groomer impiega diverse strategie: usa lo stesso gergo, finge di avere la stessa età della sua vittima e usa le sue informazioni personali pubblicate sulle reti per mostrargli interessi comuni. Questa fase è conosciuta come la fase dell’amicizia.

Una volta stabilito il collegamento, inizia la fase di relazione. In questo caso, il groomer chiede al minore di inviargli foto del suo corpo, registrazioni video e anche materiale a contenuto sessuale (fase sessuale). In alcuni casi è richiesto anche un incontro faccia a faccia.

Quando ottiene il materiale, l’aggressore chiede alla sua vittima di continuare a inviare le sue foto o i suoi video ed è qui che inizia il ricatto. Ebbene, se il minore non è d’accordo, il groomer lo minaccia di rendere pubblico il materiale che già possiede, di ferire qualcuno della sua famiglia o di compiere qualsiasi altra azione per spaventare il minore. Alla fine, finisce per cedere alla sua richiesta e si crea così un circolo vizioso che sembra non avere fine.

Ragazza adolescente che soffre di bullismo sui social network.

Come rilevare il grooming nei bambini?

È possibile sospettare un caso di grooming quando notiamo cambiamenti improvvisi nelle abitudini, nei comportamenti o negli stati d’animo dei nostri figli. Successivamente, analizzeremo in dettaglio questi aspetti:

  • Uno dei primi modi in cui si evidenzia un possibile caso di grooming è il cambiamento di umore dei minori.
  • Sono visti timorosi, nervosi, tristi, preoccupati e in allerta.
  • Possono manifestare problemi nel rendimento scolastico e assenze ingiustificate.
  • Hanno difficoltà ad addormentarsi o a mangiare.
  • Inoltre, potrebbero non essere sicuri di uscire di casa ed evitare di fare piani sociali.
  • Nascondono o nascondono il dispositivo durante l’utilizzo.
  • A volte mostrano sintomi fisici o psicosomatici, come dolori, dolori e vomito.
  • Cambiano spesso il loro linguaggio del corpo: evitano il contatto visivo, stanno in piedi con le spalle accasciate o si sentono nervosi in presenza di altre persone.

Come prevenire il grooming?

Il modo di affrontare la cura dei bambini cambia nel tempo, poiché crescendo acquisiscono maggiore indipendenza e autonomia. Potrebbe non essere più necessario tenerli d’occhio 24 ore su 24, ma questo non significa che dobbiamo smettere di prenderci cura di loro da altri rischi o pericoli. Quindi, quello che deve essere cambiato è il modo di parlare e di affrontare le problematiche legate alla loro sicurezza.

Non invadete la loro privacy, ma rimanete aggiornati su ciò che fanno

L’adolescenza è un’età in cui due situazioni particolari coincidono. Da un lato, aumenta l’esposizione dei minori sui social network e hanno più accesso al mondo. Ma dall’altro, attraversano un processo di individuazione e differenziazione (necessario per la costruzione dell’identità) che richiede una certa intimità.

In questo senso, è molto importante informarsi sulla propria vita senza invadere la propria privacy. La cosa migliore è parlare e scoprire come navigano in rete, cosa gli piace fare e cosa fanno quando si connettono.

Insegnate loro a fare buon uso di Internet per prevenire il grooming 

Alcune idee che dovrebbero essere chiare sono quelle dell’anonimato e della falsa identità. In altre parole, chiarite ai bambini che molte persone con profili fittizi navigano sul web. Soprattutto agli adolescenti, poiché la nozione di “impronta digitale” è un concetto cruciale per la loro vita. Questo si riferisce alla scia lasciata da tutto il materiale che viene caricato nel cloud, che non scompare del tutto anche se viene rimosso.

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Rivedete le vostre pratiche per l’utilizzo dei social media

Oggi è molto diffuso lo sharing, ovvero la divulgazione da parte di adulti di foto o video dei propri figli, senza il loro consenso o la tutela della loro privacy.

Ad esempio, condividere la foto di un bambino in uniforme scolastica è molto più che mostrare gioia per l’ultimo giorno di scuola. Fornisce più informazioni di quelle che vorremmo rendere accessibili ad altre persone.

Usate gli strumenti di controllo a casa per prevenire il grooming

Un’altra possibilità per prevenire le molestie sulle reti è installare il controllo genitori sui dispositivi domestici e sulle applicazioni a cui accedono i minori.

Dal momento in cui i bambini o gli adolescenti iniziano ad avere i social network, deve essere loro insegnato a configurare la privacy dei propri dispositivi e piattaforme. Per quanto siano interessati ad avere migliaia di followers, è necessario rafforzare l’idea che non tutte le persone che ci aggiungono sono reali e che non conviene accettare estranei.

Altre buone pratiche per prevenire il grooming 

Successivamente, vi proponiamo più azioni possibili per prevenire il grooming:

  • Come abbiamo discusso, alcuni groomer sono dei buoni hacker. Ecco perché non dovreste scegliere indizi ovvi, come il compleanno o il nome dell’animale. Si possono pensare a chiavi semplici, ma combinano lettere e segni. Inoltre, non è consigliabile utilizzare la stessa password su tutti gli account.
  • Quando si tratta di ragazzi e ragazze, si suggerisce che i loro genitori conoscano le password per tutti i loro account. Nel caso degli adolescenti è opportuno non invadere la privacy ma consigliare loro di non condividere le proprie password con nessuno. Né con gli amici né con la coppia.
  • Nei giochi online, usare pseudonimi e non inserire mai i dati reali completi.
  • Proprio come nella vita reale, i genitori devono tenere traccia dei propri figli nella virtualità. Ci deve essere una presenza attiva per conoscere i siti che visitano e stabilire regole chiare su di essi.
  • Insegnate a diffidare degli strani messaggi che si ricevono sulle reti o dei link che ci portano da un luogo all’altro.
  • Il divario digitale generazionale non dovrebbe essere un impedimento per sapere cosa fanno i bambini su Internet. È importante informarsi e, comunque, chiederselo da soli.
  • Quando una notizia sulla toelettatura appare nei media, l’opportunità può essere sfruttata per affrontare o rafforzare il problema.

Cosa fare in caso di grooming?

Queste sono alcune delle misure consigliate in caso di grooming:

  • Innanzitutto occorre contenere il minore. Dobbiamo creare un clima di fiducia e sicurezza. In generale, i ragazzi tendono a provare molta vergogna e senso di colpa “per essere caduti”, soprattutto gli adolescenti. L’ideale è accompagnarli nell’espressione delle loro emozioni e aiutarli a prendere coscienza che non è colpa loro, ma dello stalker che commette il crimine.
  • Per sporgere denuncia è necessario conoscere bene i fatti. In ogni caso evitiamo domande tipo interrogatorio e rispettiamo il tempo dei nostri figli.
  • Il profilo del groomer non deve essere segnalato sui social network, poiché può essere cancellato e ciò rende difficile il successivo monitoraggio. Ciò avverrà in un secondo momento, quando le autorità di polizia lo indicheranno.
  • “Pulite” il computer: alcuni groomer sono abili hacker, quindi è necessario passare l’antivirus e modificare le password degli account e accedere a tutte le informazioni sensibili.
  • Tutto il materiale scambiato tra il groomer e il minore deve essere scaricato.
  • Prima di sporgere denuncia, dovreste parlarne con il bambino colpito. Non prendete la decisione senza prima dirglielo, ascoltate quello che pensa e sente e alleviate le sue preoccupazioni o paure.
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Più che negare la tecnologia, accompagnate dal buon uso

L’uso di Internet è, per molti genitori, una vera preoccupazione. Tuttavia, non si tratta di demonizzare questo strumento, poiché ha dimostrato di avere molte virtù, soprattutto durante la pandemia. Quello che dovete fare è imparare a farne buon uso e insegnarlo.

In questo senso tutelare i minori non significa isolarli dal mondo virtuale, ma accompagnarli in ogni momento. Dalla conoscenza delle applicazioni che vengono scaricate e visitate, alla definizione di tempi e orari di utilizzo. E nel caso dei più piccoli, stare con loro quando navigano.

Quindi, più che negare la tecnologia, vale la pena fornire le risorse e gli strumenti necessari affinché i nostri figli possano gestire il mondo in cui vivono.

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  • Grooming, guía práctica para adultos. Ministerio de Justicia y Derechos Humanos. Presidencia de la Nación Argentina.
  • Santisteban, Patricia de, & Gámez-Guadix, Manuel. (2017). Estrategias de persuasión en grooming online de menores: un análisis cualitativo con agresores en prisión. Psychosocial Intervention26(3), 139-146. https://dx.doi.org/10.1016/j.psi.2017.02.001