Stereotipi nell'autismo: caratteristiche e come correggerli

Gli stereotipi aiutano i bambini con autismo a calmarsi e ad autoregolarsi. Vi diciamo in cosa consistono e come agire di conseguenza.
Stereotipi nell'autismo: caratteristiche e come correggerli
Elena Sanz Martín

Scritto e verificato da lo psicologo Elena Sanz Martín.

Ultimo aggiornamento: 28 novembre, 2022

I bambini con autismo a volte mettono in atto comportamenti ripetitivi e senza scopo che sono piuttosto sorprendenti. Sono i cosiddetti stereotipi, che possono andare dallo sbattere delle mani all’ondeggiare o emettere suoni gutturali. Questi comportamenti aiutano a regolarli e possono fornire sollievo e piacere. Tuttavia, in alcuni casi potrebbe essere necessario ridurli, eliminarli o sostituirli.

Gli stereotipi non sono manifestazioni uniche dell’autismo. Possono comparire anche nei bambini con ADHD o anche in quelli che non presentano alcun problema specifico. Tuttavia, nell’autismo, queste sono anche chiamate autostimolazioni e sono correlate all’elaborazione sensoriale di questi bambini. Se vuoi saperne di più, ti invitiamo a continuare la lettura.

stereotipi nell’autismo

Gli stereotipi, come suggerisce il nome, sono movimenti stereotipati, ripetitivi e non intenzionali. Vale a dire che apparentemente non hanno senso, scopo o scopo specifico. Inoltre, hanno una durata variabile e, sebbene possano interrompersi se il bambino è distratto, sono ricorrenti. Inoltre, compaiono solo durante lo stato di veglia, poiché mentre il piccolo dorme non compaiono.

In ogni bambino possono manifestarsi in modo diverso, ma questi sono alcuni degli esempi più comuni:

  • Sbattimento delle mani.
  • Oscillazione del corpo avanti e indietro.
  • Movimenti peculiari delle mani e delle dita.
  • Movimenti ripetitivi con le gambe.
  • Saltare.
  • Batti le mani.
  • Stringi la mascella.
  • Gridare.
  • Ripeti parole o sillabe.
Le stereotipie possono essere motorie (movimenti del corpo), come oscillare, saltare o sbattere le mani; o verbali (emissioni sonore), come gridare o ripetere parole.

Perché si verificano gli stereotipi?

È necessario capire che questi comportamenti ripetitivi obbediscono a una causa. Gli stereotipi o l’autostimolazione sorgono principalmente per i motivi che svilupperemo di seguito.

Stimolazione eccessiva

In alcuni ambienti i bambini sono esposti a un eccesso di stimoli sensoriali che superano la loro soglia di tolleranza. Luci intense, rumori forti o folle di persone sono troppo da elaborare. Così, questi minori trovano negli stereotipi un modo per ritrovare l’equilibrio.

Mancanza di stimolazione

Altre volte accade il contrario. Quando i bambini non ricevono abbastanza stimoli, si annoiano e quindi ricorrono all’autostimolazione. Ciò può verificarsi, ad esempio, in situazioni di attesa.

straripamento emotivo

Nuove situazioni, specialmente quelle sociali, possono essere stressanti per i bambini con autismo. Pertanto, se si trovano in un ambiente sconosciuto che li sopraffà o che percepiscono come minaccioso, usano gli stereotipi per calmarsi e ridurre la loro ansia.

Ma questi sono anche usati come forma di espressione emotiva o come modo per esprimere o comunicare paura, rabbia, dolore o gioia. Quindi, non sono sempre legati alle emozioni negative.

domanda eccessiva

Infine, è comune che appaiano anche in quelle situazioni in cui il bambino sente che sta chiedendo troppo, che non capisce o che quello che sta chiedendo è molto complicato. Se le esigenze dell’ambiente superano le capacità o le abilità disponibili al momento, puoi ricorrere agli stereotipi.

Quando il bambino con autismo sente che gli viene chiesto troppo, può ricorrere a stereotipi per autoregolarsi.

Gli stereotipi dovrebbero essere corretti?

Prima di parlare di come affrontare queste autostimolazioni, è importante sottolineare che esiste un dibattito aperto a riguardo. Molti adulti con autismo, così come vari autori, ricercatori ed esperti, difendono il diritto di queste persone a mantenere gli stereotipi. Resta inteso che si tratta di risorse preziose in quanto aiutano l’autogestione e l’autoregolamentazione e non causano danni.

A volte le persone neurotipiche non comprendono la realtà delle persone con autismo e cercano di conformarle alla norma senza rispettare le loro particolarità. Ma, come possiamo vedere, questi stereotipi sono una forma di espressione emotiva e aiutano a gestire l’ansia. Pertanto, e se non causano disagi, difficoltà e interferenze, non vi è alcun obbligo di eliminarli.

Quando eliminare gli stereotipi

Tuttavia, ci sono situazioni in cui possono essere un problema. Ad esempio, quando il bambino, autostimolandosi, entra in un circolo vizioso che lo porta ad isolarsi dall’ambiente ea diventare eccessivamente egocentrico. Ma soprattutto è importante affrontare i deficit di abilità che portano alla necessità di stereotipi.

Quindi, per intervenire, l’essenziale sarà capire quando si verificano, in che tipo di stimoli o ambienti e perché. Da qui, è possibile apportare le modifiche necessarie :

  • Ridurre il livello della domanda.
  • Offri stimoli per evitare la noia.
  • Se l’ambiente è troppo eccitante, allontanate il bambino da esso e offrite uno stimolo compensatorio (come le carezze).
  • Insegna abilità sociali e strategie di comunicazione.
  • Formazione in tecniche di rilassamento ed espressione emotiva.

Determina se gli stereotipi aiutano o feriscono il bambino

Se si desidera avere un impatto specifico sulla riduzione o l’eliminazione degli stereotipi, è possibile utilizzare tecniche comportamentali. Il rafforzamento di comportamenti incompatibili con gli stereotipi o l’applicazione di tecniche di correzione sono alcuni dei metodi più utilizzati ed efficaci. In ogni caso, bisogna sempre considerare se l’autostimolazione aiuta o limita il bambino e quali sono i deficit sottostanti.

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